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蚊子基因的发现针对疟疾

蚊子基因的发现针对疟疾

作者:康为  时间:2019-02-07 06:07:06  人气:

基因研究人员发现了“开创性”阻止蚊子传播疟疾寄生虫的新方法科学家们确定了三种蚊子基因,这些基因决定恶性疟原虫(导致疟疾的寄生虫)能否在昆虫肠道中存活和生长 “这些基因似乎非常重要,”德国海德堡欧洲分子生物学实验室团队成员George Christophides说他希望这一突破能够产生新的抗疟疾策略,例如给蚊子“喂食器”加入化学物质,这些化学物质可以防止寄生虫在昆虫肠道中存活,但对其他生物无害 “这项工作真正具有开创性,”世界卫生组织热带病研究项目主任罗伯特里德利说世界卫生组织估计,疟疾每年导致超过3亿的急性疾病和至少100万人死亡寄生虫对现有药物的抵抗力越来越强,多年来不会有疫苗,这使得新方法的开发变得至关重要一个基因会产生杀死寄生虫的蛋白质但令人惊讶的是,另外两个被寄生虫破坏成为保护入侵者的“合作者”致命基因被称为LRIM1它使一种蛋白质攻击“ookinetes”,寄生囊在嵌入蚊子肠壁后成熟为“卵囊”在基因工程中缺乏LRIM1基因的蚊子中,寄生虫繁殖,产卵量高达五倍但另外两个基因 - 都是一个名为C型凝集素的家族的一部分 - 似乎可以屏蔽寄生虫免受LRIM1和蚊子免疫系统的其他成分的影响当其中一个基因--CTL4 - 被淘汰时,平均97%的寄生虫在肠道中被杀死另一个基因CTLMA2似乎影响较小,但绝对提供了一些保护这些发现为阻止蚊子传播寄生虫提供了新的可能性例如,基因工程蚊子有额外的基因攻击寄生虫,或缺乏保护它们的基因,可能会有所帮助但雷德利警告说,即使蚊子是繁殖的,不能携带寄生虫,在野外更换所有载体昆虫也是一项艰巨的任务海德堡团队的工作发表在“科学”(第303卷,第2030页)中,有利于生产其他无害的化学物质,这些化学物质要么阻止保护基因起作用,要么具有与LRIM1蛋白质相同的致死作用 “我们认为最好的途径是开发像杀虫剂或蚊子喂食器一样的化学物质,”Christophides说但他警告说,这可能需要长达十年的时间才能发展 3月早些时候,同一个研究小组报告了一个额外的基因 - 称为TEP1 - 它也直接在肠道中杀死寄生虫(Cell,vol 116,p661) “我们识别的因素越多越好,因为寄生虫不能随后产生抗药性,”Christophides说世界卫生组织疟疾研究计划负责人YeyaTouré对此表示赞同,并补充说,目标应该是消灭100%的寄生虫然而,英国伦敦卫生和热带医学学院的克里斯柯蒂斯说,廉价,低技术的方法,如用拟除虫菊酯杀虫剂浸渍的蚊帐,仍将是防止疟疾传播的最佳方法 Christophides说可能有可能将抗寄生虫化学物质添加到蚊帐中,但柯蒂斯担心这可能过于昂贵,