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宇宙碰撞将恒星尸体旋转成金色

宇宙碰撞将恒星尸体旋转成金色

作者:王嗯  时间:2017-06-24 01:03:10  人气:

作者:Lisa Grossman(图片来源:YouraPechkin / Getty)Rumpelstiltskin会嫉妒最近在遥远的宇宙中观察到的闪光表明,将两颗密集的死星一起打击可以产生大量的金 - 质量是月亮的10倍这一发现可能有助于解决关于碰撞恒星或超新星是否是宇宙中重金属的主要来源的争论 “我们看到一个标志,我们将其解释为非常重的元素 - 金,铂,铅 - 正是那种起源不明的材料,”马萨诸塞州剑桥市哈佛史密森天体物理中心的Edo Berger说在大爆炸之后,宇宙中只含有氢,氦和锂大多数其他元素都是在大质量恒星的核心中建立起来的,并在恒星死亡时释放出来但恒星缺乏能量和备用中子能够铸造比铁更重的元素人们常常提出一个想法来解释这些元素是如何形成的,即大质量恒星的超新星爆炸会产生强大的,快速移动的中子和质子的风,它可以将爆炸过程中释放的较轻的原子核转换成较重元素的原子核但是,该过程的计算机模拟并不总能产生某些元素在自然界中所见的比例一些研究人员认为,中子星是在超新星之后留下的大部分中子的密集球,它们在碰撞时可以更有效地构建重元素 “由于两颗中子星正在相撞,因此产生这些较重元素的中子数量过剩,”伯杰说 “这次辩论中真正缺少的是一劳永逸地解决这个问题的实际数据”Berger及其同事在6月3日看到了一个测试这个想法的机会,当时美国宇航局的Swift卫星发现了短暂的高能伽马射线光子辐射距离39亿光年远的银河系没有人确定是什么原因导致短伽马射线爆发,但最可能的罪魁祸首之一是一对中子星相互螺旋并最终发生碰撞,形成一个黑洞伽玛射线爆发是最后的闪光,因为碰撞留下的任何过热材料都会落入黑洞 “我们一直缺乏吸烟枪告诉我们这就是正在发生的事情,”伯杰说 “我认为我们终于拥有那支吸烟枪了”团队使用哈勃太空望远镜在爆发后9.4天观察天空中的同一点,并看到可见光和长波红外光的余辉伯杰说,红外线发光是放射性元素衰变的标志根据其亮度,该团队估计大约3%的中子星的组合材料在碰撞中被向外抛出并逃过黑洞产生不稳定放射性元素的喷射中子也应该产生大量稳定的重金属元素,如金,铂和铅 “这是我们第一次见到这种签名,”伯杰说 “人们长期以来一直在猜测这一点,但我们以前从未见过它”考虑到碰撞可能产生的黄金和其他元素的数量,以及银河系中预计会发生类似碰撞的频率,该团队争辩说,中子星粉碎可以解释几乎所有宇宙中的重元素 “超新星有可能产生一个小的贡献,但它们似乎并不是主导的过程,”伯杰说加州大学伯克利分校的Daniel Kasen认为这个想法很吸引人,但他指出,我们不确定中子星合并是多么常见他说:“对于合理的利率,如果他们正在抛出那么多的质量,那么它们可能会抛出大量的宇宙中的重要元素” “但如果他们获得更多的数据点,将会有所帮助”期刊参考:天体物理学杂志快报,正在报道更多关于这些主题: